Meisterwerke der Natur in neuer Schatzkammer vereint

Ab November gibt es im Zoologischen und Paläontologischen Museum der Universität Zürich 50 besonders prachtvolle Fossilien zu bestaunen. Erschaffen von der Natur, werden diese «Masterpieces» in einer neu konzipierten, speziell eingerichteten Schatzkammer wirkungsvoll in Szene gesetzt. Bei den Exponaten handelt es sich um eine Dauerleihgabe des Sauriermuseums Aathal.

Blick in den Ausstellungsraum
Im Gegensatz zu traditionellen paläontologischen Ausstellungen werden die Exponate in der Schatzkammer nicht nach Alter oder Art präsentiert, sondern als Kunstwerke. (Bild: © Steff Naegeli Fotografien)

Ein Raum ganz in Kupferrot, ein flauschiger Teppich, Glasvitrinen und gedämpftes Licht: In diesem feudalen Umfeld präsentieren das Zoologische und Paläontologische Museum der Universität Zürich, ihre neusten Präziosien. Dabei handelt es sich um eine Retrospektive der speziellen Art. Ausgestellt sind 50 besonders beeindruckende Fossilien – Meisterwerke, welche die Künstlerin Natur in ihrem unterirdischen Atelier in den letzten 550 Millionen Jahren mit Hilfe von Druck und Mineralien erschaffen hat.

Ein Ort für Kunstliebhaber und Naturinteressierte

Die Schatzkammer, in der die «Masterpieces» gezeigt werden, befindet sich im hinteren Bereich des Erdgeschosses und hebt sich in ihrer Gestaltung deutlich von den übrigen Museumsräumlichkeiten ab. Sie lässt die Besucherinnen und Besucher in eine Welt fossiler Ästhetik eintauchen. Einige der prähistorischen Relikte ähneln in Bronze gegossenen oder in Marmor gehauenen Skulpturen, andere könnten Mosaike, Fresken oder kalligrafische Tuschezeichnungen sein, die auf Stein gepinselt wurden. Schon Platon wusste: «Die schönsten Dinge erschaffen Natur und Zufall.»

Im Gegensatz zu traditionellen paläontologischen Ausstellungen werden die Exponate nicht nach Alter oder Art präsentiert, sondern als Kunstwerke, welche die Phantasie anregen und den ästhetischen Genuss fördern, den man sonst eher in Kunstmuseen erwartet.

Überbleibsel einer längst vergangenen Zeit

«Fossilien üben eine ganz besondere Faszination aus», sagt Ausstellungskurator Dennis Hansen, der die Konzeption und Umsetzung der neuen Schatzkammer begleitete. «Alle diese erstaunlichen Formen waren einst lebende Organismen. Ihre Verwandlung verdanken sie dem zufälligen Zusammentreffen seltener Bedingungen. Als greifbare Überbleibsel einer längst vergangenen Zeit regen sie uns dazu an, über unseren eigenen bescheidenen Platz auf dieser Welt nachzudenken.»

Obwohl es heute selten ist, dass wissenschaftliche Institutionen die Ästhetik ausgestellter Fossilien betonen, ist dieser Ansatz nicht neu. Schon im 16. und 17. Jahrhundert stellten Sammler meisterhafte Gemälde, kunstvolle Schmiedearbeiten und ethnographische Artefakte neben exotischen Pflanzen, konservierten Tieren, Kristallen, Juwelen und kuriosen Steinen aus. Dies tat auch das erste Museum in Zürich: die Kunstkammer der Bürgerbibliothek in der Wasserkirche.

Dauerleihgabe des Sauriermuseums Aathal

Die neuen Meisterwerke verdanken das Zoologische und Paläontologische Museum Hans-Jakob Siber, Paläontologe und Sammler, der neben Exemplaren von hohem wissenschaftlichem Wert und grosser Seltenheit auch diese ungewöhnlich prachtvollen Fossilien zusammentrug. Lange Zeit in seinem Sauriermuseum Aathal ausgestellt, sind die Meisterwerke nun als Dauerleihgabe ein fester Bestandteil der zoologischen und paläontologischen Dauerausstellung an der Universität Zürich. «Die Eröffnung der Schatzkammer ist die erste von mehreren Neuerungen, die über die kommenden Jahre in den Ausstellungsräumen stattfinden und die Grenzen zwischen den beiden Museen aufweichen sollen», wie Museumsleiterin Isabel Klusman festhält.
 

Vitrinen im Ausstellungraum
Bei den Exponaten in der neuen Schatzkammer handelt es sich um eine Dauerleihgabe des Sauriermuseums Aathal. (© Steff Naegeli Fotografien)


 

Masterpieces – Meisterwerke der Natur

Eine Ausstellung des Zoologischen und Paläontologischen Museums der Universität Zürich
Karl-Schmid-Strasse 4, 8006 Zürich
Di-So, 10-17 Uhr, Eintritt frei
www.zm.uzh.ch
 

Ein Katalog mit Bildern und ausführlichen Beschreibungen der einzelnen Fossilien bietet vertiefte Informationen und künstlerischen Betrachtungen. Der Katalog ist auf Deutsch und Englisch erhältlich.

Am 28. November finden um 11:30 und 12:00 Uhr Kurzführungen für die Öffentlichkeit in der Schatzkammer statt.